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ALCEST – SPRITUAL INSTINCT

Por: Andrés Lupone

Alcest, el pseudonimo usado para uno de los muchos proyectos del músico francés Neige, regresa con su sexto disco de estudio. Un disco que resume todas las etapas y estilos cruzados a lo largo de su carrera de diez años. 

Alcest comenzó como un proyecto que tomaba inspiración en un 50% del shoegaze y otro 50% del black metal. Es decir, es uno de aquellxs artistas sensibles que encuentran algo en el metal que va mas allá de la ira y los blast beats. Junto a bandas como Deafheaven y Liturgy, esta manada de músicos inspiraron a toda una nueva generación a darle una nueva identidad sónica y emocional al black metal. Una identidad que le daba la misma importancia a los pasajes ambientales como a las explosiones de distorsión, siendo el sentimentalismo el común denominador. 

Alcest lleva ya un largo recorrido explorando ambas fases de sus inspiraciones. Colaboró con Neil Halstead (Cantante y mente maestra de Slowdive) en “Shelter”, un disco dedicado exclusivamente al shoegaze. También colaboró con Deafheaven con unos pedazos de Spoken Word para su icónico disco llamado “Sunbather”. 

Toda esta trayectoria nos lleva a la pregunta: ¿Qué es lo que Neige busca después de haber pasado por tantos lugares y colaborado con tantas personas? 

Quizás el primer track nos puede responder esa pregunta. Inicia con un riff lento que construye un pasaje de desarrollo paulatino para caer en una sección pesada como nunca la habíamos escuchado. Tal vez Alcest está buscando reinventarse al volver a sus raíces para no olvidar el bagaje de metal que lo inspiró a tomar una guitarra por primera vez. 

Pero lo que realmente me llamó la atención fue el cambio por el minuto por el minuto 5:13, donde sigue la ola de distorsión con un cambio de harmonía en mayor, donde conserva la catarsis de los blast beats y la transforma a un ambiente de esperanza. 

Según la información proporcionada en Spotify, Alcest había regresado exhausto a casa después de una larga y agotadora gira. Como consecuencia empezó a retomar los aspectos más sombríos de su personalidad para lograr una re-conexión con sus inicios. Esto se comprueba con tracks como “L’île des morts” cuya catarsis redefine el carácter oscuro que pensábamos tener de Neige. 

Si tuviera que escoger un track favorito de los seis, definitivamente sería “Le miroir”. Éste es el track más interesante y genuino de Neige en el disco. Con tan sólo una figura melódica repetida por todo el track, la narrativa nos lleva a un creccendo que parece subir y nunca resolver hasta caer finalmente en un pasaje ambiental que utiliza las colas de feedback como la nueva base ambiental donde pintar un outro del clásico estilo de Neige. 

En el último track (el homónimo) hay una claro paralelismo con “Autre Temps”. Ambos tracks usan potentes melodías dignas de un score medieval gracias a su naturaleza épica y le métrica de una canción de Vals. 

“Spiritual Instinct” es un disco que va a satisfacer a los fanáticos de la primera era de Neige, pero para aquellos que buscan ese balance entre luz y oscuridad, este disco no es el indicado (a excepción del track homónimo).

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