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Aporia – Sufjan Stevens y Lowell Brams

por Roy MT

Después de haber fundado juntos la disquera Asthmatic Kitty en 1999, Stevens y su padrastro Lowell (sí, así es, el Lowell de Carrie & Lowell), han estrenado una gran cantidad de música –ya sean los emblemáticos primeros discos de Sufjan, o el primer disco de Lowell, Music for Insomnia. Pero, a pesar de sus pasadas colaboraciones, por primera vez nos entregan algo completamente en conjunto. Aporia fue estrenado vía esta disquera el pasado 23 de marzo –unos días previo a su lanzamiento oficial, debido a la pandemia. Respecto al tema, la disquera explica: 

“La palabra ‘aporia’ tiene origen griego. Literalmente significando ‘sin camino’ o ‘en pérdida’. Esta es una buena descripción de cómo varios de nosotros nos sentimos en este momento. ¿Qué está pasando? ¿Qué pasará después? ¿Qué podemos hacer? ¿Ahora qué?”

Lo que por ahora podemos hacer es sentarnos, ponernos unos audífonos, y ponerle play al nuevo disco de Sufjan y su padrastro.

Así como el trailer del disco ya lo venía anunciando, Aporia es  fundamentalmente un disco de música New Age. A lo largo de 42 minutos y 21 tracks, el disco te envuelve en un continuo ir y venir de texturas hechas con sintetizadores análogos. Las primeras cinco composiciones sin duda te hacen sentir como si estuvieses adentrándose en un mundo post apocalíptico –la mejor banda sonora para musicalizar nuestra presente historia de ciencia ficción ocasionada por un virus.

Así como el disco es de cierta manera un homenaje a los grande ídolos de la dupla americana, como Raymond Scott (el onceavo track lo confirma), Vangelis, o Giorgo Moroder, este trabajo es también una especie de “carta de agradecimiento a Dave Smith” –el diseñador de la gran mayoría de instrumentos que se usaron para grabar este disco. En este texto publicado por la disquera puedes enterarte de varias cosas detrás de la historia de Aporia. La entrañable relación entres Brams y Stevens parece ser el centro de esta película de Sci Fi que musicalizaron juntos a lo largo de los años.

Toda la música fue grabada por los músicos a lo largo de varios años, y el resultado final se dió a partir de una fina selección de los mejores momentos de estas sesiones de improvisación entre los dos. La verdad, se nota. Mientras que la extensión del álbum da a entender que es un trabajo maduro, el detalle en la música deja queriendo más. Y es que hay varios casos en donde los temas no pasan de dos minutos. Tal es el caso de “Misology” , donde es impresionante la sonoridad a la que llegan, con el uso de un coro, y un drone que tensa la textura, subiendo y bajando de afinación; o en “Palinodes” y “Backhanded Cloud”, tracks que exploran ideas muy contrastantes con el resto del álbum, como las cuerdas que suben infinitamente, y procesos electrónicos que cortan los sonidos de maneras poco predecibles. Justo en donde la película adquiere seriedad, cambian el canal, y nos llevan a otro universo. Tal cual, ahora vemos una película musicalizada por Raymond Scott.

Algo que se distingue de la experimentación tímbrica con el uso de sintetizadores análogos, es el ya característico manejo armónico de Sufjan Stevens. Los acordes en “Ataraxia” nos remiten a esos pianos melancólicos, o arpegios en la guitarra acústica que siempre acompañan su voz. Por otro lado, “The Runaround” fue elegido como el sencillo del disco, y parecería ser que esto fue únicamente por la aparición de la voz de Stevens hacia el final del track. Habiendo pocos momentos memorables a lo largo del disco, éste regresa al oyente a un punto conocido, “ah claro, es un disco de Sufjan Stevens”. Pero si queremos escuchar la voz de Sufjan con harto sintetizador, en ese caso, ¿mejor escuchar The Age of ADZ (Asthmatic Kitty, 2010)? ¡O la exquisita colaboración que hizo con Nico Muhly y los chavos The National en Planetarium (4AD, 2017)!

Aporia se rescata como un gran álbum para celebrar una relación entre Stevens y su padrastro, quien le dio tanto para poder sacar su carrera hacia adelante. El álbum también es perfecto para rendirse al encierro y dejar que sus sonidos post-apocalípticos inunden tus pensamientos.

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